ACV (Analyse de Cycle de vie) : définition, exemples et explications

Qu’est-ce qu’une ACV, ou analyse de cycle de vie ? À quoi sert-elle ? Comment évalue-t-on les impacts environnementaux d’un produit grâce à l’ACV ? On vous explique tout ça.
Empreinte carbone
Mis à jour le :
16/7/2020
Sommaire

1. Définition de l’ACV (Analyse de Cycle de Vie)


L’analyse de cycle de vie, ou ACV, est une méthode d’évaluation des impacts environnementaux d’un produit, d’un service ou d’une activité. L’objectif de l’analyse de cycle de vie est de mesurer de la façon la plus précise possible tous les impacts environnementaux associés à une activité, en étudiant toutes les différentes phases de ce que l’on appelle le “cycle de vie” de cette activité.


On parle aussi d’ACV comparative quand il s’agit de comparer les impacts de deux produits ou de deux activités, afin de sélectionner l’option la plus écologique.

1.1 Le cycle de vie : c’est quoi ?


Le cycle de vie désigne toutes les étapes inhérentes à la réalisation d’une activité ou à l’existence d’un produit ou d’un service. Par exemple, le cycle de vie d’une voiture inclut la fabrication de cette voiture (y compris l’extraction des ressources matérielles et énergétiques nécessaires), la distribution de cette voiture (transport, commercialisation) son usage (pour se déplacer) et sa fin de vie (mise à la casse, recyclage).


Pour chaque étape du cycle de vie, l’ACV va chercher à quantifier les ressources matérielles et énergétiques utilisées, afin d’en déduire une série d’impacts environnementaux : émissions de gaz à effet de serre, pollution atmosphérique, pollution des eaux, des sols, eutrophisation, acidification des océans, impact sur les ressources en eau, production de déchets…

1.2 Exemple d’ACV : l’analyse de cycle de vie des cafés Nespresso

Le bureau d’étude spécialisé Quantis a par exemple réalisé une ACV comparative analysant l’impact environnemental d’un café en capsule par rapport à un café filtre en comptabilisant tous les impacts liés à leur production (y compris la capsule), son usage (y l’énergie utilisée pour préparer le café) et sa fin de vie (recyclage de la capsule, traitement des déchets..).


Cela a permis de montrer que les cafés en capsule ont des impacts environnementaux similaires aux cafés filtre, grâce à des performances énergétiques supérieures et un usage optimisé des ressources.


Graphique comparatif des impacts climatiques de différents types de cafés - ACV comparative des différentes façons de préparer un café B2C Quantis pour Nespresso, France Avril 2021



2. Comment faire une ACV ? 

Pour réaliser une ACV, il est nécessaire de procéder à l’audit complet du cycle de vie du produit étudié, afin de faire l’inventaire de toutes les ressources et externalités liées à ce produit. 


Puis, en croisant ces données avec des bases de données d’impact environnemental, on peut obtenir une cartographie précise des impacts environnementaux. Pour mesurer l’impact carbone d’un produit dans le cadre d’une ACV, des bases de données carbone permettent de faire le lien entre des consommations énergétiques et des émissions de gaz à effet de serre.


Il existe une norme internationale définissant la méthodologie de réalisation d’une ACV : la norme ISO 14040 et ses dérivées. Les ACV sont généralement réalisées par des agences expertes dans l’évaluation des impacts environnementaux, qui respectent ces méthodologies. Parmi elles, des agences spécialisées (Ecoact, Quantis, Bureau Veritas, par exemple) ou des agences plus généralistes disposant d’équipes dédiées à l’impact environnemental (PwC, BIO by Deloitte). Elles s’aident de logiciels spécifiques, parfois sectoriels, qui permettent de modéliser efficacement les impacts environnementaux d’un produit (parmi les plus connus on trouve notamment les logiciels GaBi ou Simapro). Une liste de ces logiciels est régulièrement mise à jour sur le site de l’European Platform on Life Cycle Assessment de la Commission Européenne.


Une fois l’ACV réalisée, il est possible d’en faire une revue critique, pour s’assurer de la pertinence des hypothèses et des résultats. C’est un expert indépendant qui se charge de cette revue critique, et cela aboutit à la certification ISO de l’ACV. La norme ISO 14040/44 impose de faire une revue critique de l’Analyse de Cycle de Vie dès lors que l’on souhaite communiquer les résultats de l’étude au public.


Au total, la réalisation d’une ACV peut coûter de quelques milliers d’euros à quelques dizaines de milliers d’euros, en fonction de la complexité de l’activité ou du produit étudié.

3. À quoi servent les analyses de cycle de vie : applications de l’ACV

Depuis quelques années, l’ACV est devenue très utile pour évaluer les impacts environnementaux des différents produits et services. L’Analyse de Cycle de Vie est particulièrement utile pour les entreprises qui sont désormais soumises à des obligations de reporting de leurs impacts environnementaux, et qui sont de plus en plus sous pression pour réduire l’impact écologique de leurs activités.


C’est grâce à des Analyses de Cycle de Vie que l’on peut comparer l’impact environnemental de différents produits, services ou activités, et orienter l’activité d’une organisation vers les options les plus durables et les plus pertinentes sur le plan écologique.


L’ACV est ainsi l’outil de base d’une stratégie efficace d’éco-conception, puisque c’est elle qui permet d’identifier les impacts écologiques clé liés à un produit, un service ou une activité.


Avec le Bilan Carbone, et l’Analyse de Matérialité, l’ACV est le socle d’une stratégie environnementale efficace en entreprise.


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